SIE IST DIGITAL UND ICH HÖRE AUF SIE ZU

Martin Fengel


SIE IST DIGITAL UND ICH HÖRE AUF SIE ZU

Es ist sooo 2018: Mitte April hackte ein Trump-unterstützender Instagram-Influencer namens Bermuda den Account von Influencer Lil Miquela, der über eine Million Follower hat.

Warte, nein, da ist noch mehr: Bermuda weigerte sich zu kooperieren, es sei denn, Miquela versprach, “der Welt die Wahrheit zu sagen” – die Wahrheit ist, dass Miquela kein menschliches Wesen ist. Und Bermuda ist es auch nicht. Beide sind Computer-generierte Kreationen, CGIs genannt. Lil Miquela faszinierte viele auf Instagram, nachdem ihr Account im April 2016 live ging. Aber in den ersten zwei Jahren ihres Bestehens konnte niemand eindeutig sagen, wer oder was hinter dieser Figur steckte. Der Bermuda-Hack PR-Trick löste zumindest einen Teil des Mysteriums auf und verband Miquela mit Brud, einem in Los Angeles ansässigen Startup, das sich auf “Robotik, künstliche Intelligenz und ihre Anwendungen für Medienunternehmen” spezialisiert hat, eine Meisterklasse in postmoderner Performance-Kunst, wobei Miquela ankündigte, dass sie “nicht mehr mit [ihren] Managern bei Brud zusammenarbeitete.” Die ganze Scharade wird wahrscheinlich noch einige Zeit dauern, wenn nicht auf unbestimmte Zeit, und die genaue operative Logistik hinter Lil Miquelas Konto wird vielleicht nie klar werden. Was jedoch klar ist, ist Miquelas Einfluss – und die Tatsache, dass sie, wenn es um verwirrende Begegnungen mit hyperrealistischen CGI-Figuren geht, nur die Spitze des Eisbergs ist.

Miquela ist nicht nur ein auffälliger Trick: Sie hat großes Umsatzpotenzial. Schon hat der virtuelle Influencer eine Partnerschaft mit Giphy und Prada aufgebaut und posiert für  Diesel und Moncler. Im Februar sagte Miquela, dass sie nie dafür bezahlt wurde, ein Stück Mode zu präsentieren, aber das könnte sich jeden Moment ändern. Die PR-Vertreter von Lil Miquela reagierten nicht auf Fragen, ob sie seit dieser Aussage irgendwelche gesponserten Inhalte gepostet hat.Die Nachfrage von Marken ist sicher da. Schauen Sie sich einmal an, was mit Shudu passiert ist, einem CGI- “Supermodel”, das der Modefotograf Cameron-James Wilson entworfen hat. Ihr Profil ging viral, als Fenty Beauty ein “Foto” von Shudu veröffentlichte, das den Mademoiselle-Lippenstift der Marke “trug”; Seitdem, sagt Wilson, hat er Angebote von einer Fülle von Marken in der Mode- und Technikwelt bekommen, die alle hoffen, mit dem CGI-Modell zu arbeiten. 

Auch hier in München ist eins der berühmtesten digitalen It-Girls zu Hause. Noonoori, eine Kreation der Münchener Kreativagentur Opium, ist 18 Jahre alt, studiert in Paris und sieht wie eine Puppe aus. „Wir wollten nie, dass sie einem Menschen ähnelt“, sagt Jörg Zuber, der Vater der mittlerweile 130 Tausend Fans schweren digitalen Prinzessin. Noonoori ist omnipräsent – auf Modeschauen in Paris und Mailand, in New York und London. Zu ihren Freundinnen zählen die ehemalige französische Vogue-Chefin Carine Roitfeld und Kritikerin Suzy Menkes, sie bekommt etwa 10000 Likes pro Posting, und jede Menge Bekenntnisse von Fans, die sich ziemlich real und ernst anhören, wie etwa  „Du hast tolle Beine“, „Hast Du einen Freund?“, „Du bist so schön“. Noonoori ist ein wahr gewordener Traum, ein Versprechen für eine bessere und schönere Welt, und eine Hoffnung für Millionen von Mädchen…
Aber virtuelle Modelle und Influencer wie Lil Miquela werfen heikle Fragen auf. Letztes Jahr haben sehr viele Länder, auch Deutschland, ihre Unterstützungsleitfäden aktualisiert, um Influencer dazu zu zwingen, ihre Marketingbeziehungen offen zu legen und bezahlte Beiträge mit einem Hashtag wie #ad oder # gesponsert zu identifizieren. Aber es ist nicht klar, wie diese Regeln für Influencer gelten würden, die keine Menschen sind. Deren Hintermänner, wie Lil Miquelas, verbergen sich im Mysterium. Wenn ein digitaler  Influencer nicht preisgibt, dass eine Post bezahlt wird, nach wem sollte man suchen, stellt sich die Frage.

Virtuelle Influencer wie Lil Miquela werfen auch andere Bedenken auf. Warum sollten Fans die Meinung einer nicht existierenden Person vertrauen? Sie können schließlich nicht sagen:” Dieses Shirt ist weicher als das andere und das ist einer der Gründe, warum du es kaufen solltest“.  Das sind keine richtigen Menschen (sorry, Noonoori!), sie können keine vollkommen authentische Bestätigung geben. Das sind aber genau die Eigenschaften, die virtuelle Influencer für Unternehmen so attraktiv machen: Sie sind viel einfacher zu steuern.
In naher Zukunft könnten viele Unternehmen damit beginnen, ihre eigenen digitalen Influencer zu bauen, einfach weil es eine effizientere Art ist, die Botschaft, die ihre Zielgruppen erreicht, zu kontrollieren. Auch menschliche Influencer könnten CGI-Alter Egos annehmen, um ihre Beziehungen zu ihren bestehenden Sponsoren zu schützen, sie könnten eine duplizierte Version von sich machen, nach dem Motto:  Dies ist mein tatsächlicher Feed, in dem ich bestimmte Dinge poste, aber dann ist hier mein Avatar von mir selbst, wo ich vielleicht mit verschiedenen Marken arbeite oder gewagtere Dinge mache.. Blicken Sie noch durch?

Es gibt bereits eine Reihe von Startups, die an kommerziellen Anwendungen für sogenannte “digitale” oder “virtuelle” Menschen arbeiten. Einige, wie die neuseeländischen Soul Machines, konzentrieren sich darauf, diese virtuellen Menschen für Kundendienstanwendungen zu verwenden; Das Unternehmen arbeitet bereits mit der Softwarefirma Autodesk, Daimler Financial Services und der National Westminster Bank zusammen, um hyper-lebensechte digitale Assistenten zu entwickeln. Andere, wie 8i und Quantum Capture, arbeiten an der Erstellung digitaler Menschen für virtuelle, erweiterte und gemischte Reality-Anwendungen.
Und die Technologien dieser Start-ups, die noch in den Kinderschuhen stecken, lassen Lil Miquela und ihre Kohorte positiv bescheiden erscheinen. Es sind vorgerenderte, computergenerierte Schnappschüsse – Bilder, die gut aussehen. In einem Luxushotel in Kanada begrüßt  ein “virtueller menschlicher” Concierge die Gäste in der Lobby über einen Touchscreen, die Gäste können dann von ihren Zimmern aus auf den gleichen virtuellen menschlichen Concierge zugreifen und nach Empfehlungen von Restaurants fragen, um die Beleuchtung anzupassen oder die Vorhänge zu öffnen. Alexa 2.0 eben.
Instagram-Influencer würden sicherlich bald auf die Idee kommen, CGI-Alter Ego zu haben,  Prominente digitale Doppelgänger. Es gibt ein wirklich interessantes Geschäftsmodell, bei dem man vielleicht nicht auf das Talent selbst zugreifen kann, aber man Zugang zu seinem digitalen Avatar bekommen kann, und der tatsächliche Mensch wird mit dem Gebrauch seines Avatars Geld verdienen.
Im Plot des Films The Congress, im Jahr Jahr 2013 gedreht, spielt „House of Cards“-Darstellerin Robin Wright sich selbst, indem sie zustimmt, die Filmrechte an ihrem digitalen Bild zu verkaufen. In diesem Film gehen die Dinge vorhersehbar falsch. Dennoch übertrifft bald Realität jede Fiktion, wenn man wirklich glaubt, dass auch Kim Kardashian eigentlich ein Mensch wäre. Aber es ist nicht schwer, selbst in den heutigen aufsteigenden Reihen virtueller Menschen einen Schimmer zu sehen. Lil Miquela hat 1,4 Millionen Followers, sie ermutigt ihre Anhänger (bekannt als “Miquelites”), Black Girls Code zu unterstützen und Transgender-Menschen. Es ist aber erstaunlich real, sich eine andere CGI-Prominenz vorzustellen, die eigenen Einfluss nutzt, um Hass oder politische Zwietracht zu verbreiten. Bei zwei Schlagzeilen über CGI-Promis ist es leicht, die Schlagzeile zu lesen. Aber sie werden nicht die Letzten sein – und ihre Nachfolger sind vielleicht nicht so leicht als Fälschungen zu erkennen. Willkommen in der neuen verwirrten Welt!

Text Natasha Binar

Foto: Martin Fengel martinfengel.com